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美国17岁高中生坐了一年无人车上下学:我为什么需要考驾照?

说了那么久,无人驾驶到底什么时候才会来?

其实,有一位远在 14000 公里之外的美国 17 岁女高中生,她已经乘坐无人驾驶汽车上下学接近一年了。大多数人眼中遥遥无期的未来,在她的眼里早就是习以为常的每日出行方式。

她究竟是谁?无人驾驶真的已经可以满足人们的日常出行了吗?

没有司机的接送

早晨 7 点,北纬 33 度干燥的夏季风吹醒了住在美国凤凰城的 Kyla Jackson。像其他美国高中生一样,她在洗漱吃早餐之后,由一辆 MPV 送往学校。然而这辆 MPV 不是她爱唠叨的老妈开的本田奥德赛,而是基于克莱斯勒大捷龙改造的 Waymo 无人车

起床时在手机 APP 里面预定过后,Kyla 便可以在家里等候无人车用手机信息敲响她家的门铃。坐上车,系上安全带,按下表示出发的蓝色按钮,这辆没有驾驶员的白色大捷龙就能准时安全地,将 Kyla 送到学校。

像 Kyla 这样乘坐无人车通勤的人还有大约 400 名,他们是 Waymo 无人车商用计划的志愿者。在今年年底 Waymo 于凤凰城正式商用无人车服务之前,这些志愿者已经协助 Waymo 进行了约一年的测试。

如今,Kyla 一家已经几乎不再在凤凰城区内使用自家的汽车。Waymo 无人车的计划商用区域覆盖了这座美国人口第五多的城市方圆 100 英里的范围。从购物到娱乐,Kyla 一家都不需要司机,或者说,不需要一个看得见的司机。

Kyla 的母亲 Samantha 在接受采访时曾经笑称:“Kyla 现在就像是一个有私人司机的明星。”

的确,比起在英国古德伍德晚宴上坐着各式豪车出席的名门之后,坐 Waymo 无人车上课的 Kyla 简直就像是来自另一个时空——车子本身可以是任何型号,但是 Waymo 加持于上的无人驾驶技术,是目前任何传统车企都无法复制的。

作为地球上少数几个用无人驾驶上下学的高中生,Kyla 的兴奋之情一年之后都没有冷却。倍彭博社问到自己这一年来的感受时,她回答得很干脆:“(有了无人车之后)我为什么还要考驾照?

车企造车,Waymo 造“人”

Kyla 这个问题问得好。

我们为什么要开车?

汽车是一种交通工具,交通工具的本质,就是将人或物从 A 点运送到 B 点。当然,喜欢享受驾驭快感的人,喜欢品味握住不同的方向盘带来的不同乐趣的人,也绝对存在(比如我)。

但是当萦绕在我们身边的柴米油盐酱醋茶,都与汽车扯上关联的时候,你真的愿意时刻担当起“司机”这一个职责吗?接送小孩,上班通勤,商务接待,搬家拉货,多人出游…为了开车而开车的情况,其实非常少见,我们汽车出行中的主旋律,依然是一百多年来都没有变过的“从 A 点到 B 点”

这也是 Waymo 在做的事情。

Waymo CEO Krafcik 曾经说过,Waymo 的目标是打造“机器人司机”,这个概念里面包含了一套用于实现自动驾驶的硬件与软件集成系统,并将该技术投入至四大交通领域中使用:网约车,货运,私家车,公共交通

作为从谷歌 X 实验室的子课题中孵化出来的一个科技巨头,Waymo 为了实现这个目标,已经走过了接近十年的路程,而他们的步伐,也越来越快。

Waymo 的无人车足足花了 6 年,才于 2015 年 6 月完成了无人驾驶的第一个百万英里测试。而在刚刚过去的七月,凤凰城雪白的改装版大捷龙就已经跑了 100 万英里(接近 160 万公里)。

经历了十年的探索以及千万公里长征之后,Waymo 无人技术的第一个结晶,今年年底即将在凤凰城正式商用的,是无人网约车

Waymo 的无人网约车队,目前已经包括 62000 辆混合动力版克莱斯勒大捷龙,以及 20000 辆纯电捷豹 I-Pace。

到了今年年底,Waymo APP 就将向凤凰城的所有用户开放,Uber 司机们到时就将面对一个看不见的对手,而凤凰城的乘客们,就将面对一个不会跟你尬聊,除了叫你给钱之外啥都不会说的司机。

除了自家的网约车团队之外,Waymo 还与一些大企业进行无人车的合作,比如沃尔玛。

在凤凰城的沃尔玛线上超市里,用户在选购了商品之后,Waymo 无人车可以将顾客送至指定的地点取货。

我看了好几次才敢确认这消息是真的,为什么沃尔玛不是用无人车送货,而是用无人车送人呢…

没有司机,就没有了负担

为什么 Waymo 那么迫不及待的想将公共出行的司机们拖出驾驶位呢?

我们先来看看 Waymo 对自家网约车的定价。

Waymo 计划将凤凰城网约车的价格定为1.7 美元/英里(约合 7.1 元/公里),跟美国当地的网约车巨头(比如 Uber,Lyft)相比,价格基本相同,不过比美国传统出租车约2.5 美元/英里的平均价格相比,还是有所降低。

然而,美国最权威的 IT 投资咨询公司 ARK Invest 的分析师认为,如果进展顺利,Waymo 无人网约车的价格可以在 2020 年降低到 35 美分/英里(约合 1.5 元/公里)。这个价格不要说 Uber,烧钱补贴更疯狂的滴滴都做不到。

无独有偶,Waymo 目前最大的竞争对手,通用汽车旗下的自动驾驶公司Cruise,也公开表示他们的无人网约车能够在2025 年前降至 1 美元以下(约合 4.2 元/公里)。

也就是说,相比美国普通网约车的平均价格,无人网约车的优惠幅度起码也是腰斩级别的。

为什么?

道理很简单,你叫一辆 Uber,你给的钱实际上需要同时养活 Uber 司机以及 Uber 这家企业。而如果你叫一辆 Waymo 无人网约车,你实际上只需要给钱 Waymo。

在一半的价格和同样的便利性面前,无人驾驶网约车的市场前景几乎是一片光明。

UBS(瑞士联合银行集团,欧洲最大的金融控股集团)的金融分析师认为,到了 2030 年,全球无人网约车的市场规模将达到 1.5 万亿美元,而Waymo 将占据 60% 的市场份额,也就是 9000 亿美元

9000 亿美元是个什么概念?谷歌跟 Waymo 的共同母公司 Alphabet,截止到今天,市值为 8000 亿美元出头,你们自己感受一下…

这还只是算了网约车市场,不包括 Waymo 正在美国亚特兰大市研发的无人货运项目。

螃蟹能吃吗?

今年早些时候,Uber 无人驾驶汽车致死事故发生的时候,我曾经写过这么一篇文章:

无人驾驶第一次撞死了人,我们表示完全可以接受。

与人类司机不同的是,软件程序将遵守交通法规作为第一要务,将车上乘客的安全放在最高的位置——这是工程师镌刻在软件底层的规则,旁边带着嘲弄超车的小年轻司机,还有转瞬即逝的黄灯,都不会对无人驾驶的原则作出一分一毫的动摇。

无人驾驶在正常工作的时候不会有路怒症,不会有男司机女司机各自的开车毛病,更不会违法。

唯一的问题是,你敢坐上去吗?

(图片及资料来源:彭博社Bloomberg.com

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